Gee’s Bend Quiltmakers

Para wanita di Gee’s Bend — sebuah komunitas kecil, terpencil, kulit hitam di Alabama — telah menciptakan ratusan karya agung yang berasal dari awal abad kedua puluh hingga saat ini. Menyerupai pulau pedalaman, Gee’s Bend dikelilingi di tiga sisi oleh Sungai Alabama. Tujuh ratus atau lebih penghuni komunitas kecil pedesaan ini sebagian besar adalah keturunan budak, dan selama beberapa generasi mereka bekerja di ladang milik perkebunan Pettway lokal.

Pembuat quilt di sana telah menghasilkan karya tambal sulam yang tak terhitung jumlahnya dimulai sejak pertengahan abad ke-19, dengan contoh tertua yang ada sejak tahun 1920-an. Dimeriahkan oleh imajinasi visual yang memperluas batas ekspresif genre quilt, kreasi menakjubkan ini merupakan bab penting dalam sejarah seni Afrika-Amerika.

Selimut Gee’s Bend meneruskan tradisi tekstil tua dan bangga yang dibuat untuk rumah dan keluarga

Mereka hanya mewakili sebagian dari tubuh kaya selimut Afrika-Amerika. Tapi mereka berada di liga sendiri. Beberapa tempat lain dapat membanggakan pencapaian artistik Gee’s Bend, hasil dari isolasi geografis dan tingkat kesinambungan budaya yang tidak biasa. Di beberapa tempat di tempat lain telah ditemukan karya-karya oleh tiga dan kadang-kadang empat generasi perempuan dalam keluarga yang sama, atau karya-karya yang menjadi saksi percakapan visual di antara kelompok-kelompok dan garis keturunan masyarakat quilting. Seni Gee’s Bend juga menonjol karena bakatnya – selimut yang disusun dengan berani dan improvisasi, dalam geometri yang mengubah pakaian kerja dan gaun daur ulang, karung pakan, dan sisa-sisa kain.

Jenis Selimut

Abstraksi & Improvisasi
Sebagian besar selimut Gee’s Bend dapat disebut sebagai improvisasi atau “my way” quilts. Tanpa dihalang-halangi oleh norma-norma seni rakyat atau seni, para pembuat quilt Bend telah dibimbing oleh keyakinan pada visi pribadi; kebanyakan dari mereka mulai dengan bentuk-bentuk dasar dan menghadang “jalan mereka” dengan pola yang tak terduga, warna yang tidak biasa, dan ritme yang mengejutkan. Pembuat quilt dari Gee’s Bend dan Rehoboth menceritakan kisah serupa ketika menggambarkan gaya mereka yang berbeda; secara bersama-sama, desakan perempuan untuk mengembangkan suara artistik yang unik menjadi pernyataan tentang tradisi komunitas mereka. Orang-orang Bend suka melakukan hal-hal dengan cara tertentu dan telah menempel pada mereka. Karya-karya mereka yang tampan, jika tidak ortodoks, tetapi yang tidak ortodoksi bersama membuktikan kekuatan menstabilkan suatu tradisi yang, selama beberapa dekade, telah memupuk individualisme dan bahkan keeksentrikan. Dengan membuat apa yang ingin mereka buat, para wanita ini mengungkapkan cara-cara inovatif dalam memandang kain, desain, dan format dan telah menghasilkan karya yang benar-benar orisinal dan berperingkat seni abstrak terbaik dalam tradisi apa pun.

Housetop & Bricklayer
Di sepanjang County Road 29, banyak wanita menyebut selimut yang didominasi kotak konsentris sebagai “Housetop,” yang memerintah sebagai “pola” daerah yang paling disukai. Kesederhanaan menyeluruhnya menyelenggarakan banyak percobaan dalam reduksi formal dan, pada saat yang sama, menawarkan fleksibilitas komposisi yang tidak tertandingi oleh pola multiplier lainnya. “Housetop,” dari blok komposit ke bagian-bagiannya, menggemakan sudut kanan batas selimut, memulai pertukaran visual antara tepi karya dan apa yang ada di dalamnya. “Panggilan dan tanggapan” orang Afrika-Amerika tradisional, teknik ritual musik dan pemujaan keagamaan, adalah intrinsik bagi dorongan dan tarikan yang menyerupai sasaran di antara unsur-unsur. Efek umpan balik telah memikat dan mengilhami generasi pembuat quilt Bend Gee. Dikandung secara luas, “Housetop” adalah suatu sikap, pendekatan terhadap bentuk dan konstruksi. Itu dimulai dengan medali kain padat, atau salah satu dari motif potongan yang tak berujung, untuk menjangkar selimut. Setelah itu, “Housetops” berbagi teknik menggabungkan potongan kain persegi panjang sehingga ujung panjang strip menghubungkan ke satu sisi pendek dari strip tetangga, akhirnya membentuk semacam bingkai yang mengelilingi patch pusat; bingkai atau perbatasan yang semakin besar ditambahkan hingga sebuah blok dinyatakan selesai.

Artikel Terkait : Bend Gilt’s Bend Quilt Mural Trail