Sejarah Pembuatan Kain Gees Bend

Dikenal secara resmi sejak 1949 sebagai kota Boykin, komunitas Gee’s Bend terletak di Wilcox County di sebelah barat Alabama Black Belt.

Saat ini, sekitar 750 orang, sebagian besar keturunan orang Amerika keturunan Afrika yang diperbudak, tinggal di komunitas di tepi Sungai Alabama. Meskipun dilanda kemiskinan dan keterbelakangan ekonomi yang sama yang menjadi ciri bagian lain dari Alabama barat, Gee’s Bend telah menunjukkan kekayaan budaya yang terus-menerus dalam seni rakyat yang penuh semangat dari para pembuat selimutnya, yang karyanya telah mendapatkan perhatian nasional dan pujian kritis.

Penduduk awal Alabama cenderung menciptakan komunitas di sepanjang banyak saluran air negara bagian, dan dengan demikian lokasi Gee’s Bend adalah tipikal dari banyak permukiman Alabama. Joseph Gee, seorang pemilik tanah besar dari Halifax County di North Carolina, menetap pada tahun 1816 di sisi utara sebuah tikungan besar di Sungai Alabama dekat apa yang akan menjadi perbatasan timur laut Wilcox County.

Dia membawa 18 orang kulit hitam yang diperbudak dan membangun perkebunan kapas. Ketika dia meninggal, dia meninggalkan 47 budak dan tanah miliknya kepada dua keponakannya, Sterling dan Charles Gee. Pada tahun 1845, saudara-saudara lelaki Gee menjual perkebunan itu kepada seorang kerabat, Mark H. Pettway, dan nama keluarga Pettway tetap menonjol di Wilcox County.

Pembebasan Karena Emansipasi

Setelah emansipasi, orang kulit hitam yang dibebaskan yang tinggal di perkebunan bekerja sebagai petani penggarap dan petani penyewa. Keluarga Pettway memegang tanah sampai tahun 1895, ketika mereka menjualnya kepada Adrian Sebastian Van de Graaff, seorang pengacara dari Tuscaloosa yang mengoperasikan perkebunan sebagai pemilik tanah yang tidak hadir.

1930-an adalah periode perubahan yang signifikan dalam Gee’s Bend. Seorang pedagang lokal yang telah memberikan kredit kepada penduduk kota meninggal, dan keluarganya menuntut pembayaran segera atas semua hutang kepada dia.

Keluarga menyaksikan semua makanan, hewan, peralatan, dan benih mereka diambil dari mereka. Anggota masyarakat mungkin telah binasa tetapi karena jatah yang didistribusikan oleh Palang Merah dan keputusan oleh keluarga Van de Graaff untuk menghapuskan sewa.

Artikel Terkait : Kain Gee’s Bend Yang Di Gunakan Oleh Michelle Obama

Pada tahun 1937, keluarga Van de Graaff menjual tanah mereka kepada pemerintah federal, dan Administrasi Keamanan Pertanian (FSA) mendirikan Gee’s Bend Farms Inc., sebuah proyek percontohan dari program kerja sama yang dirancang untuk mempertahankan penduduk.

Pemerintah membangun rumah, membagi-bagi properti, dan menjual sebidang tanah kepada keluarga setempat, untuk pertama kalinya memberi penduduk Afrika-Amerika kontrol atas tanah tempat mereka bekerja. Selama periode ini, komunitas juga menjadi subjek dari beberapa fotografer yang disponsori FSA, termasuk Marion Post Wolcott dan Arthur Rothstein.

Pada tahun-tahun berikutnya dari Depresi Hebat, munculnya penggunaan mekanisasi yang luas di bidang pertanian membawa kesulitan tambahan bagi petani kecil dan menyebabkan eksodus besar pertama dari Gee’s Bend. Namun, banyak warga tetap tinggal di tanah mereka karena itu milik mereka.

Pengaruh Dari Masa Masa “Depresi Hebat”

Pada tahun 1949, sebuah kantor pos A.S. didirikan di Gee’s Bend, dan pemerintah federal memberlakukan nama Boykin pada masyarakat, bertentangan dengan keinginan sebagian besar penduduk. Kemudian pada tahun 1962, sebuah bendungan dibangun di Sungai Alabama, membanjiri ribuan hektar tanah paling subur di komunitas Bend Gee.

Selama era hak-hak sipil, pejabat Wilcox County menghentikan layanan feri melintasi Sungai Alabama, mengharuskan perjalanan dua jam ke Camden, kursi county. Pada saat itu, tidak ada satu pun orang kulit hitam terdaftar untuk memilih di Wilcox County, dan penghentian layanan feri adalah salah satu dari banyak upaya untuk mencegah mereka melakukannya

Sejak 1960-an, Gee’s Bend telah mendapatkan perhatian nasional yang signifikan dari selimut yang diproduksi oleh perempuan di masyarakat, serta yang diproduksi oleh Freedom Quilting Bee di Alberta tetangga.

Fotografer John Reese dan penulis dan pendongeng Kathryn Tucker Windham mengunjungi Gee’s Bend pada 1980-81 sebagai bagian dari proyek Endowment Nasional untuk Kemanusiaan untuk mendokumentasikan komunitas. Pada akhir 1990-an, William Arnett, seorang kolektor seni-rakyat dari Atlanta, Georgia, datang ke daerah itu dan membeli ratusan selimut setelah melihat foto Roland Freeman dari sebuah selimut yang diselimuti tumpukan kayu.

Karya-karya tersebut telah digembar-gemborkan sebagai karya seni modern yang brilian. Sebuah koleksi selimut dari Gee’s Bend ditampilkan di Museum Seni Houston sebelum melakukan perjalanan ke Museum Whitney di New York City, di mana ia kembali mendapat pujian tinggi.