Sejarah Pembuatan Kain Gees Bend

Dikenal secara resmi sejak 1949 sebagai kota Boykin, komunitas Gee’s Bend terletak di Wilcox County di sebelah barat Alabama Black Belt.

Saat ini, sekitar 750 orang, sebagian besar keturunan orang Amerika keturunan Afrika yang diperbudak, tinggal di komunitas di tepi Sungai Alabama. Meskipun dilanda kemiskinan dan keterbelakangan ekonomi yang sama yang menjadi ciri bagian lain dari Alabama barat, Gee’s Bend telah menunjukkan kekayaan budaya yang terus-menerus dalam seni rakyat yang penuh semangat dari para pembuat selimutnya, yang karyanya telah mendapatkan perhatian nasional dan pujian kritis.

Penduduk awal Alabama cenderung menciptakan komunitas di sepanjang banyak saluran air negara bagian, dan dengan demikian lokasi Gee’s Bend adalah tipikal dari banyak permukiman Alabama. Joseph Gee, seorang pemilik tanah besar dari Halifax County di North Carolina, menetap pada tahun 1816 di sisi utara sebuah tikungan besar di Sungai Alabama dekat apa yang akan menjadi perbatasan timur laut Wilcox County.

Dia membawa 18 orang kulit hitam yang diperbudak dan membangun perkebunan kapas. Ketika dia meninggal, dia meninggalkan 47 budak dan tanah miliknya kepada dua keponakannya, Sterling dan Charles Gee. Pada tahun 1845, saudara-saudara lelaki Gee menjual perkebunan itu kepada seorang kerabat, Mark H. Pettway, dan nama keluarga Pettway tetap menonjol di Wilcox County.

Pembebasan Karena Emansipasi

Setelah emansipasi, orang kulit hitam yang dibebaskan yang tinggal di perkebunan bekerja sebagai petani penggarap dan petani penyewa. Keluarga Pettway memegang tanah sampai tahun 1895, ketika mereka menjualnya kepada Adrian Sebastian Van de Graaff, seorang pengacara dari Tuscaloosa yang mengoperasikan perkebunan sebagai pemilik tanah yang tidak hadir.

1930-an adalah periode perubahan yang signifikan dalam Gee’s Bend. Seorang pedagang lokal yang telah memberikan kredit kepada penduduk kota meninggal, dan keluarganya menuntut pembayaran segera atas semua hutang kepada dia.

Keluarga menyaksikan semua makanan, hewan, peralatan, dan benih mereka diambil dari mereka. Anggota masyarakat mungkin telah binasa tetapi karena jatah yang didistribusikan oleh Palang Merah dan keputusan oleh keluarga Van de Graaff untuk menghapuskan sewa.

Artikel Terkait : Kain Gee’s Bend Yang Di Gunakan Oleh Michelle Obama

Pada tahun 1937, keluarga Van de Graaff menjual tanah mereka kepada pemerintah federal, dan Administrasi Keamanan Pertanian (FSA) mendirikan Gee’s Bend Farms Inc., sebuah proyek percontohan dari program kerja sama yang dirancang untuk mempertahankan penduduk.

Pemerintah membangun rumah, membagi-bagi properti, dan menjual sebidang tanah kepada keluarga setempat, untuk pertama kalinya memberi penduduk Afrika-Amerika kontrol atas tanah tempat mereka bekerja. Selama periode ini, komunitas juga menjadi subjek dari beberapa fotografer yang disponsori FSA, termasuk Marion Post Wolcott dan Arthur Rothstein.

Pada tahun-tahun berikutnya dari Depresi Hebat, munculnya penggunaan mekanisasi yang luas di bidang pertanian membawa kesulitan tambahan bagi petani kecil dan menyebabkan eksodus besar pertama dari Gee’s Bend. Namun, banyak warga tetap tinggal di tanah mereka karena itu milik mereka.

Pengaruh Dari Masa Masa “Depresi Hebat”

Pada tahun 1949, sebuah kantor pos A.S. didirikan di Gee’s Bend, dan pemerintah federal memberlakukan nama Boykin pada masyarakat, bertentangan dengan keinginan sebagian besar penduduk. Kemudian pada tahun 1962, sebuah bendungan dibangun di Sungai Alabama, membanjiri ribuan hektar tanah paling subur di komunitas Bend Gee.

Selama era hak-hak sipil, pejabat Wilcox County menghentikan layanan feri melintasi Sungai Alabama, mengharuskan perjalanan dua jam ke Camden, kursi county. Pada saat itu, tidak ada satu pun orang kulit hitam terdaftar untuk memilih di Wilcox County, dan penghentian layanan feri adalah salah satu dari banyak upaya untuk mencegah mereka melakukannya

Sejak 1960-an, Gee’s Bend telah mendapatkan perhatian nasional yang signifikan dari selimut yang diproduksi oleh perempuan di masyarakat, serta yang diproduksi oleh Freedom Quilting Bee di Alberta tetangga.

Fotografer John Reese dan penulis dan pendongeng Kathryn Tucker Windham mengunjungi Gee’s Bend pada 1980-81 sebagai bagian dari proyek Endowment Nasional untuk Kemanusiaan untuk mendokumentasikan komunitas. Pada akhir 1990-an, William Arnett, seorang kolektor seni-rakyat dari Atlanta, Georgia, datang ke daerah itu dan membeli ratusan selimut setelah melihat foto Roland Freeman dari sebuah selimut yang diselimuti tumpukan kayu.

Karya-karya tersebut telah digembar-gemborkan sebagai karya seni modern yang brilian. Sebuah koleksi selimut dari Gee’s Bend ditampilkan di Museum Seni Houston sebelum melakukan perjalanan ke Museum Whitney di New York City, di mana ia kembali mendapat pujian tinggi.

Gee’s Bend Quiltmakers

Para wanita di Gee’s Bend — sebuah komunitas kecil, terpencil, kulit hitam di Alabama — telah menciptakan ratusan karya agung yang berasal dari awal abad kedua puluh hingga saat ini. Menyerupai pulau pedalaman, Gee’s Bend dikelilingi di tiga sisi oleh Sungai Alabama. Tujuh ratus atau lebih penghuni komunitas kecil pedesaan ini sebagian besar adalah keturunan budak, dan selama beberapa generasi mereka bekerja di ladang milik perkebunan Pettway lokal.

Pembuat quilt di sana telah menghasilkan karya tambal sulam yang tak terhitung jumlahnya dimulai sejak pertengahan abad ke-19, dengan contoh tertua yang ada sejak tahun 1920-an. Dimeriahkan oleh imajinasi visual yang memperluas batas ekspresif genre quilt, kreasi menakjubkan ini merupakan bab penting dalam sejarah seni Afrika-Amerika.

Selimut Gee’s Bend meneruskan tradisi tekstil tua dan bangga yang dibuat untuk rumah dan keluarga

Mereka hanya mewakili sebagian dari tubuh kaya selimut Afrika-Amerika. Tapi mereka berada di liga sendiri. Beberapa tempat lain dapat membanggakan pencapaian artistik Gee’s Bend, hasil dari isolasi geografis dan tingkat kesinambungan budaya yang tidak biasa. Di beberapa tempat di tempat lain telah ditemukan karya-karya oleh tiga dan kadang-kadang empat generasi perempuan dalam keluarga yang sama, atau karya-karya yang menjadi saksi percakapan visual di antara kelompok-kelompok dan garis keturunan masyarakat quilting. Seni Gee’s Bend juga menonjol karena bakatnya – selimut yang disusun dengan berani dan improvisasi, dalam geometri yang mengubah pakaian kerja dan gaun daur ulang, karung pakan, dan sisa-sisa kain.

Jenis Selimut

Abstraksi & Improvisasi
Sebagian besar selimut Gee’s Bend dapat disebut sebagai improvisasi atau “my way” quilts. Tanpa dihalang-halangi oleh norma-norma seni rakyat atau seni, para pembuat quilt Bend telah dibimbing oleh keyakinan pada visi pribadi; kebanyakan dari mereka mulai dengan bentuk-bentuk dasar dan menghadang “jalan mereka” dengan pola yang tak terduga, warna yang tidak biasa, dan ritme yang mengejutkan. Pembuat quilt dari Gee’s Bend dan Rehoboth menceritakan kisah serupa ketika menggambarkan gaya mereka yang berbeda; secara bersama-sama, desakan perempuan untuk mengembangkan suara artistik yang unik menjadi pernyataan tentang tradisi komunitas mereka. Orang-orang Bend suka melakukan hal-hal dengan cara tertentu dan telah menempel pada mereka. Karya-karya mereka yang tampan, jika tidak ortodoks, tetapi yang tidak ortodoksi bersama membuktikan kekuatan menstabilkan suatu tradisi yang, selama beberapa dekade, telah memupuk individualisme dan bahkan keeksentrikan. Dengan membuat apa yang ingin mereka buat, para wanita ini mengungkapkan cara-cara inovatif dalam memandang kain, desain, dan format dan telah menghasilkan karya yang benar-benar orisinal dan berperingkat seni abstrak terbaik dalam tradisi apa pun.

Housetop & Bricklayer
Di sepanjang County Road 29, banyak wanita menyebut selimut yang didominasi kotak konsentris sebagai “Housetop,” yang memerintah sebagai “pola” daerah yang paling disukai. Kesederhanaan menyeluruhnya menyelenggarakan banyak percobaan dalam reduksi formal dan, pada saat yang sama, menawarkan fleksibilitas komposisi yang tidak tertandingi oleh pola multiplier lainnya. “Housetop,” dari blok komposit ke bagian-bagiannya, menggemakan sudut kanan batas selimut, memulai pertukaran visual antara tepi karya dan apa yang ada di dalamnya. “Panggilan dan tanggapan” orang Afrika-Amerika tradisional, teknik ritual musik dan pemujaan keagamaan, adalah intrinsik bagi dorongan dan tarikan yang menyerupai sasaran di antara unsur-unsur. Efek umpan balik telah memikat dan mengilhami generasi pembuat quilt Bend Gee. Dikandung secara luas, “Housetop” adalah suatu sikap, pendekatan terhadap bentuk dan konstruksi. Itu dimulai dengan medali kain padat, atau salah satu dari motif potongan yang tak berujung, untuk menjangkar selimut. Setelah itu, “Housetops” berbagi teknik menggabungkan potongan kain persegi panjang sehingga ujung panjang strip menghubungkan ke satu sisi pendek dari strip tetangga, akhirnya membentuk semacam bingkai yang mengelilingi patch pusat; bingkai atau perbatasan yang semakin besar ditambahkan hingga sebuah blok dinyatakan selesai.

Artikel Terkait : Bend Gilt’s Bend Quilt Mural Trail

Bend Gilt’s Bend Quilt Mural Trail

Layanan feri dipulihkan di Alabama Barat pada tahun 2006, yang menghubungkan kembali komunitas Camden dan Gee’s Bend, dan Trail Mural Quilt didirikan pada tahun 2008. Jejak Mural Selimut Bend Gee dimulai pada Freedom Quilting Bee di Alberta dengan Patty Ann Williams ‘“ Medali dengan Pusat Kotak-kotak ”selimut. Selanjutnya, awasi “Block and Strips” oleh Annie Mae Young, lalu “Pig in a Pen” oleh Minnie Sue Coleman.

Ikuti jalan menuju feri, Quilters Collective, dan sebuah sekolah tua

Meskipun mereka sekarang terkenal di dunia, para wanita di Gee’s Bend masih mengasah dan mengajar kerajinan mereka setiap hari di Quilters Collective di Boykin Nutrition Center (14570 County Road 29, Boykin), dan rumah-rumah kayu kecil mereka menghiasi komunitas pedesaan. Untuk para penggemar “Housetop” pola, ada dua di jalan: “Housetop – Four Block,” Lottie Mooney, atau “Half-Log Cabin,” dan variasi “Housetop” Mary Lee Bendolph. Secara keseluruhan, ada 10 mural di jalan setapak yang terletak di atau dekat rumah-rumah banyak quilters asli seperti Bendolph, yang menjadi subjek artikel Los Angeles Times tahun 1999 yang memenangkan Hadiah Pulitzer.

Siapa pun boleh mengunjungi Quilt Collective, membeli selimut dan bahkan menjahit satu atau dua kotak. Quilters bertemu di pusat pada hari-hari tertentu tetapi mereka tidak memiliki jam reguler, jadi pastikan dan hubungi dulu ketika merencanakan perjalanan Anda. Mereka dengan senang hati akan bertemu Anda di pusat dan bahkan akan memberi Anda tips membuat selimut Anda sendiri. Selain Kolektif, quilting oleh wanita lokal juga dapat dilihat setiap hari mulai pukul 9: 30-11: 30 pagi di Terminal Feri Bend dan Pusat Selamat Datang Gee.

Saya pertama kali melihat pilihan selimut Gee’s Bend di The Museum of African Diaspora di San Francisco. Saya tidak pernah memiliki apa pun terhadap selimut sebelum itu. Saya tidak dapat menyangkal bahwa secara sosial, mereka dapat menyatukan wanita dan keluarga dalam membuat dan berbagi …